Productores piden investigar altos precios de los huevos en Estados Unidos

Reguladores, agricultores y la industria, han discutido sobre el poder de las principales empresas agrícolas para fijar los precios

El precio de los huevos, que en Honduras es de 140 lempiras el cartón de 30 unidades, se está convirtiendo en una preocupación regional. En Estados Unidos el precio subió un 138% en diciembre respecto al año anterior, a $4,25 la docena, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (Usda) ha señalado un brote récord de gripe aviar como la razón de los altos precios. Pero el regulador antimonopolio también debería examinar las ganancias récord en la principal compañía de huevos, dijo la ONG Farm Action esta semana en una carta a la presidenta de la FTC, Lina Khan.

Cal-Maine Foods CALM.O, que controla el 20% del mercado minorista de huevos, registró un aumento de las ventas trimestrales del 110% y de un alza de las ganancias brutas de más del 600% con respecto al mismo trimestre del año fiscal anterior, según un reporte presentado a fines de diciembre ante la Comisión de Bolsa y Valores (SEC).

La compañía sostuvo que la disminución del suministro de huevos en todo el país se debe a que la gripe aviar hizo subir los precios. La empresa no ha tenido pruebas positivas de gripe aviar en ninguna de sus granjas.

La producción de huevos de Estados Unidos fue aproximadamente un 5% más baja en octubre en comparación con el año pasado, y los inventarios de huevos cayeron un 29% en diciembre en comparación con el comienzo del año, según muestran los últimos datos del USDA, una caída significativa, pero que puede no explicar los precios récord, dijo Basel Musharbash, un abogado de Farm Action.

“Queremos que la FTC investigue y vea si los consumidores están siendo engañados los precios”, dijo Musharbash. La FTC no quiso emitir comentarios.

El American Egg Board, un grupo de la industria, dijo en un comunicado que los precios de los huevos reflejan una variedad de factores y que el comercio al por mayor están comenzando a caer.

Casi 58 millones de pollos y pavos han sido sacrificados por la gripe aviar o para controlar la propagación del virus desde inicios de 2022, principalmente en marzo y abril, según el Usda.

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